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領導者人生的七段經歷

領導者在職業生涯中會經歷許多過渡期,每次都會帶來新的危機和挑戰——從接管一個深受重創的組織,到不得不解雇員工,再到把指揮棒交給下一代領導人。每一次的挑戰都會讓領導者痛苦不堪,甚至沉重打擊他們的信心。盡管這些困難令人發怵,但它們畢竟不是不可預測的。作為一位領導者,如果你能了解自己將面臨什么樣的挑戰,你就可能渡過這些難關,甚至讓自己變得更強大、更自信。

基于50年的學術研究和商業知識,本文作者沃倫•本尼斯借用莎士比亞在戲劇《皆大歡喜》中對人的七個年齡段的描述,把領導者的職業生涯也概括為七個階段。在每個階段,領導者所面臨的困難和壓力都不一樣。“嬰孩期的領導者”要招募一位導師來幫助自己; “滿面紅光的學童”必須學會如何在自己的一言一行受到眾人關注的情況下工作; “寫一首哀傷的情歌的戀人”要忙于解決每個組織都會出現的大量問題; “大胡子士兵”必須愿意——甚至迫切希望——聘請比他能力強的人,因為有才干的下屬可以幫助他把工作做得更出色; “滿嘴格言的將軍”必須善于讓人們說真話,而且自己也能真正地傾聽員工的聲音;“鼻子上架著眼鏡的政治家”為了組織的利益而努力把自己的經驗傳授給接班人;最后,“智者”擔當年輕經理人的導師。

作為南加利福尼亞大學領導力學院的教授,沃倫•本尼斯在這篇引人人勝的文章中對領導力進行了反思,對領導者在每個階段所面臨的挑戰都進行了剖析,并對如何跨越不同階段、在戰勝困難中成為卓越的領導人提供了真知灼見。

在本文中,本尼斯還敘述了他自己擔任領導者的一系列親身經歷:他初次走上領導崗位是在二戰時期,當時年僅19歲,是陸軍步兵團的一名少尉。在炮火紛飛的戰場上的生死體驗讓他深刻體會到,低姿態地步入新的領導崗位將有助于今后的工作;本尼斯剛剛擔任辛辛那提大學校長時,因為沒有了解自己所處的工作環境以及得到下屬的支持,使得自己實現改革學校的理想難上加難;而本尼斯在一次住院期間,被一位優秀的護士當做導師的經歷也讓他終身受益匪淺,這段經歷讓他明白,建立和鞏固同導師的關系可以讓學生和導師雙方都受益。

除了介紹自己的領導經歷,本尼斯還向我們講述了他所了解的其他領導人成功或失敗的故事。成功的領導人包括:受惠于自己祖父的年輕有為的企業家邁克爾•克萊因、克服重重困難在惠普公司實施變革的卡爾莉-菲奧里納等等。當然,我們在文章中也可以看到反面教材:《紐約時報》前任執行主編豪厄爾-雷恩斯因為傲慢和聽不進別人的意見而斷送了自己的職業生命;迪克•賈格爾因為進行“大刀闊斧的改革”,在寶潔公司只呆了不到一年半的時間。

本尼斯通過活生生的案例、鞭辟人里的分析,以及鮮明的對比,在我們面前展示了一幅領導者職業生涯七個歷程的生動畫卷。展開這幅畫卷,相信你對領導力將有更深刻的認識。

領導者的7段經歷

作者簡介:沃倫•本尼斯,洛杉磯南加利福尼亞大學企業管理學杰出教授、波士頓哈佛商學院托馬斯•墨菲(Thomas S.Murphy)杰出研究員,以及哈佛大學肯尼迪政治學院公共領導中心顧問委員會主席。本尼斯至少撰寫了25本關于領導和變革的著作。

我是在第二次世界大戰中走上管理崗位的,當時我19歲,是陸軍步兵團的一名少尉,對于指揮他人作戰,多少有些戰戰兢兢,我的任務是在比利時的前線指揮一個排。我在半夜到達部隊駐地,當時大多數士兵都已進入夢鄉。這個排在一問屋頂被炸壞的房子里安營扎寨。傳令兵把我帶到廚房,給我一條長凳,讓我在上面睡覺。但我沒睡在凳子上,而是把睡袋放在地上,緊挨著排里的其他士兵。可我根本睡不著,聽著炸彈爆炸的聲音,一整夜都沒有合眼。說實話,當時的我毫無指揮經驗,對如何下達命令幾乎一無所知。當屋子里的其他人陸續醒來時,我聽到一名軍士問另一名軍士:“他是誰?”那個人回答道:“新來的排長。”那個軍士說:“好,我們可以依靠他。”

我不知道應該如何做才好,但我在無意中走對了第一步:我低調上任,沒有因我的新職務而張揚。事實上,當時我假裝在地上睡著了。結果,在沒有引起他們注意的情況下,我掌握了我要領導的這些士兵的一些重要情況。我了解到他們需要我,或者至少了解到他們需要一個人,這個人就是他們后來教我成為的那種人。他們的確教我了。在隨后的幾個星期中,我手下那些經歷過槍林彈雨的士兵讓我在比利時的戰火中活了下來。他們還常常用實例來教我如何領導。那位歡迎我到來的軍士成了我的生命線,他教會了我許多重要技能,比如說如何通過一個戰區而不被炸死。

盡管企業領導者無須擔憂自己會被炸死,但從很多方面來說,我在比利時的經歷是任何一位初次擔任領導職務的人的典型經歷。我在比利時戰場加入的那個排不是一個剛成立的組織,排里的士兵個個士氣高昂,彼此也都建立起了良好的關系,他們對我寄予期望,而我并沒有完全意識到。我的新部下們在觀察我,看我是否能做個合格的指揮官,以及如何做到。每一位新領導都要面對下屬對他的懷疑、誤解,以及他們的個人需要和日常工作安排。如果你低估自己上任初始所采取的行動的重要性,災難便會降臨。踏上領導崗位是每一位領導者在其職業生涯中必須經歷的諸多階段之一,而每一個階段都存在讓領導者面臨個人危機的因素。你不可能在商學院學會如何應付這些危機,它們可能會讓你痛苦萬分,但也能給你很大的教益。

我每次讀莎士比亞的作品,似乎都更能感到他的學識淵博。莎士比亞在他的作品《皆大歡喜》(As You Like It)中曾經談到人經歷的七個年齡段。領導者的職業生涯也包括七個階段,并且在許多方面,這七個階段類似于莎士比亞所描述的那七個年齡段。把莎士比亞的說法稍作改變,這七個階段可以被描述為嬰孩、學童、戀人、士兵、將軍、政治家和智者。了解領導藝術的一種方法是一一研究這七個發展階段,并且思考每個階段具有代表性的問題和危機。對于如何避免這些危機,我不能提供什么建議,因為許多危機是無法避免的。我也不必勸告你要避免這些危機,因為應對每個階段的挑戰可以讓你為進入下一階段做好準備。不過,知道將要出現什么樣的挑戰可能有助于領導者克服這些困難,而且如果運氣好的話,這還可以使領導者變得更加強大和更加自信。

讓我們先來看一看領導者的第一個發展階段,它類似于莎士比亞所描寫的“在保姆懷抱中⋯ ⋯啼哭” 的嬰孩時期。

處于嬰孩期的領導者

對將要成為領導者的年輕男女來說,他們眼前的世界是神秘的,甚至是令人恐懼的。雖然他們當中很少有人會依靠啼哭來求助,但是許多人希望公司有類似于保姆的人,幫他們解決問題,幫他們緩解轉變為領導角色的痛苦。幸運的新領導會有一位導師(mentor)來指導他,“導師”這個概念來自希臘神話。當奧德修斯(Odysseus)將要出征時,女神雅典娜(Athena)化身為門特(Mentor)來照看這位英雄心愛的兒子忒勒馬科斯(Telemachus)。門特擁有男人和女人雙重特性的事實說明,門特和忒勒馬科斯之間的關系非比尋常,遠遠超出了老師和學生之間的關系。不幸的是,在現實世界中,并沒有女神出現,導師也很少自己現身。人們普遍認為導師會尋找年輕人并鼓勵和支持他們,而事實卻往往相反。最好的導師通常是招募來的,未來領導者的一個特點就是,能夠找到、懇求并說服那些能改變自己生活的導師來指導自己。

羅伯特•托馬斯(Robert Thomas)和我為了撰寫我們的著作《極客與怪杰》(Geeks and Geezers)而拜訪了兩代領導人。我們會見了房地產行業和因特網行人充當了孫子的一流商學院,而后者在十幾歲時就成了百萬富翁。在獲得工作之前就尋找一位導師似乎有些怪異,但是,盡早開發自己卻是一個良好的習慣。

幾年前,我因得了冠心病而住了幾個星期的醫院。在住院期間,我就被人當做導師。在那里,我有一名出色的男護士,他似乎能夠預先想到我的每一需要。我們有很多時間呆在一起,經常聊到深夜。他告訴我他的志向是成為一名醫生,盡管在洛杉磯中南部的家中沒有一個人上過大學。他的個性和執著追求——加上他對我無微不至的照顧——打動了我。當他準備進醫學院讀書的時候,我傾力幫助他,從幫助他聯絡合適的校方人員到為他寫了熱情洋溢的推薦信。此前,他就像經理人獵頭那樣嫻熟地將我招募為他的導師,使我成為他改變自己的生活所需要的第一批導師中的一員。給“嬰孩期領導者” 的忠告是什么呢?那就是:招募一批支持你成長的人;你在第一次擔任領導工作時可能會感到孤獨,但是,你不會是完全孤立無援的。

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